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Nov

30

Publicidad Online vs. Publicidad Tradicional; una Mirada Académica

By Gabriel

Cuáles son las características particulares que definen y diferencian la actividad de la publicidad por Internet de la publicidad masiva tradicional? Cuáles son las definiciones conceptuales que la academia aporta para entender qué es la publicidad digital? En este artículo quiero presentar los conceptos que definen las particularidades de la publicidad por Internet cuando es comparada con la publicidad tradicional. Pero antes, para darle piso académico a la discusión, es importante definir “publicidad”.

manzanas_naranjasDespués de intercambiar con expertos del medio, Richards y Curran (2002) recientemente desarrollaron esta definición: “La publicidad es una forma paga y mediada de la comunicación desde una fuente identificable, diseñada para persuadir al receptor para tomar alguna acción ahora o en el futuro” (p. 74). Sería fácil entonces extender este significado para incluir la palabra Internet y definir así la “publicidad por Internet” como toda publicidad que se encuentra en Internet?  Ojalá fuera así de sencillo. La conceptualización se enturbia si se tienen en cuenta las características particulares que aporta Internet a la comunicación (interactividad, multimedial, medible, etc).

Internet permite personalizar y acercar la comunicación entre las marcas y los consumidores, evitando el mensaje masificado de una sola vía. Cómo entender entonces los mensajes publicitarios por Internet, “no mediados” hacia las audiencias através del correo electrónico o en conversaciones de redes sociales? O cómo categorizar cuando una marca decide comunicar valor y servicios a través de su blog corporativo directamente a sus usuarios? Acaso, estos contactos comunicacionales no son también publicidad aunque sea directa al consumidor y no mediada? Cómo se concibe que un sitio web corporativo sea optimizado para que a una fuente identificable, tal como un buscador de Internet, lo posicione mejor para resultados de ciertas palabras clave? (SEO). Acaso los chats y sistemas de CRM en línea y tiempo real no apalancan la actividad promocional de las marcas con los consumidores que atiende virtualmente? Interrogantes como estos se profundizan cuando vemos que los consumidores emplean una serie compleja de interacciones en Internet: se exponen a elementos publicitarios, crean búsquedas, analizan ofertas en línea, comparan datos, leen reseñas y referencias de terceros, y revisan varias fuentes de información, antes de tomar una decisión de compra.

Más aún, si la publicidad por Internet sólo pretende persuadir, cómo se califican los elementos de comunicación y promoción que derivan en la compra en línea de un producto o servicio? Qué pasa cuando además esta compleja red de eventos sucede en minutos?

Lo cierto es que llegar a una definición de publicidad por Internet no es tarea sencilla. La publicidad por Internet es diferente en maneras fundamentales a las otras formas de la publicidad. Investigadores y practicantes de la disciplina de la publicidad por Internet han identificado cuatro diferencias fundamentales con la publicidad tradicional. (McMillan 2007):

  1. Internet “comprime” la jerarquía de efectos. Tradicionalmente se entiende que la publicidad trabaja en los niveles de “awareness” y actitudes, mientras que el mercadeo opera en los objetivos de comportamiento como la compra y lealtad de marca. La Internet cierra esta brecha, posibilitando la acción derivada de un mensaje promocional. Mucha literatura e investigación se enfoca en este aspecto que comprime la entrega del mensaje con la actividad de compra.
  2. Internet es el primer medio disponible a las masas de consumidores que permiten cierto nivel, a veces limitado de interactividad. Aunque se tendría que profundizar en el concepto de interactividad, se puede mencionar la comunicación de doble vía, un alto nivel de involucramiento y/o control en los mensajes, y la oportunidad (rapidez) en la comunicación. (Liu y Shrum, 2002)
  3. La intrusión, o falta de ella también es una característica de la publicidad por Internet. La intrusión es definida como una interrupción de la experiencia del usuario en línea. Investigación reciente sugiere que la intrusión de la publicidad en la experiencia de navegación por Internet puede molestar y permitir la evasión por parte de los usuarios. (Edwards, Li, y Lee, 2002).
  4. Internet tiene la capacidad de establecer comunicaciones altamente personalizadas. El potencial del mercadeo uno a uno, altamente segmentado que permite conversaciones adaptables entre marcas y consumidores en Internet ha sido resaltado por los investigadores desde los años 90. (Hoffman y Novak 1996)

En su intención por definir aún mejor la publicidad por Internet, McMillan (2007) propone una tipología basado en objetivos de mercadeo. La autora utiliza dos dimensiones para establecer su modelo: la localización (en website propio o ajeno) y el propósito funcional de la publicidad. Los cuatro tipos de publicidad por Internet propuestos según su objetivo funcional son: (1) iniciar contacto, (2) informar o referir, (3) facilitar la interacción directa, y (4) facilitar la transacción.

Si el propósito es establecer un contacto, una marca puede querer incrementar su nivel de “awareness” entre sus clientes o recordarles productos o servicios por medio de mensajes electrónicos dirigidos por correo electrónico, posicionamiento pago (paid placement), en menciones editoriales, listados y demás maneras de exposición en línea.

Cuando el propósito es informar y/o referir, el espacio y el tiempo ilimitado que ofrece Internet al consumidor y a los profesionales del mercadeo, abre oportunidades no imaginadas en la comunicación de la oferta de valor. Los enlaces, las tecnologías multimedia y las piezas publicitarias como los banners, se unen a otros elementos de tipo noticioso, recomendaciones y otros datos para entregar información en un contexto amplio sobre un servicio, producto o compañía.

La web también facilita la interacción directa con los consumidores. El anunciante busca atraer la atención del usuario, además promoviendo a que este inicie una interacción (click) que derive en una transacción. La publicidad por Internet se extiende más allá del reconocimiento y el posicionamiento de marca en piezas de comunicación, para establecer interacciones variadas con los usuarios que lleven a eventos transaccionales.

Esta orientación a los eventos transaccionales son el gran diferenciador de la publicidad por Internet, y la discusión académica se ha centrado en su relación con el comercio electrónico (Bellizi, 2000; Ind y Rondino, 2001; Ling y Lawler, 2001). La investigación actual también examina las características únicas de Internet y como la compresión de la jerarquía de efectos, la interactividad, la intrusión, y la personalización ayudan a mover al consumidor desde la publicidad por Internet hacia las transacciones electrónicas (Coyle y Thorson, 2001; Kim et al., 2001; Saeed, Yujong, y Grover, 2002) .

La tipología expuesta por McMillan se basa también en la ubicación de la publicidad; en sitios web corporativos propios, o de terceros. Ahora bien, esta clasificación incluye a los terceros como sitios web independientes que buscan vender espacios publicitarios virtuales. En muchas ocasiones, las menciones  en sitios de terceros o independientes se dan de manera orgánica y natural, sin retribución económica, por medio de noticias, redes sociales, blog posts, comentarios y fenómenos similares. Esta generación orgánica de información por parte de los usuarios puede ser considerada publicidad, y el efecto viral y compartido de las interacciones entre consumidores de Internet, no ha sido estudiado ampliamente y apenas se está planteando su investigación. A medida que las plataformas que permiten intercambiar opiniones personales, evaluaciones sociales, comentarios, etc., se vuelven más populares entre usuarios, la investigación permeará estas formas de comunicación y su papel en la publicidad y el mercadeo.

Agradezco sus comentarios a este post… en twitter soy @gamorocho.

May

20

Desde Medellín, Introducción a Landing Page Optimization

By Gabriel

Parque_explora_MedellinHace un par de semanas tuve la oportunidad de visitar Medellín. Eran varias las “excusas” para ir. Quería compartir con mi amigo Fabrizio y su familia, participar del Barcamp Medellín y sus desconferencias, y reconocer a una ciudad que no visitaba hace 7 años. Mi experiencia fue muy positiva; encontré a un Fabrizio inquieto con su iniciativa de Medelink, al Barcamp divertido y bien organizado(Fotos), y a una Medellín en todo su esplendor. Fuente Foto del Parque Explora, Medellín, Colombia.

Aproveché la oportunidad, y presenté una desconferencia basada en el libro de Tim Ash: Landing Page Optimization. Este libro va más allá de los conceptos técnicos de conversión en un sitio web para profundizar en temas de marketing. Conceptos tan representativos como AIDA, y el proceso de decisión del cliente/visitante basado en la psicología del consumidor entran en la discusión. Su máxima incluye tres conceptos importantes en la función del online marketing: adquisición, conversión y retención.

En el proceso de adquisición, se recibe el tráfico desde las diferentes fuentes de Internet. Este tráfico puede ser directo, proveniente de motores de búsqueda (SEO), por medio de tráfico pago como pay per click (PPC) o paid placement (banners), por medio de campañas de email o de otras fuentes como redes sociales. Un sitio web que no tiene tráfico es igual que un almacén en una esquina olvidada, sin potenciales clientes llegando a conocer la propuesta de valor. landing-page-optimization

En la actividad de conversión, el tráfico recibido debe “convertir” en el propósito principal del sitio o la página. Esta acción de conversión puede ser de múltiples tipos: una venta de producto o servicio, un contacto con potencial de venta, una descarga de un brochure o documento, o simplemente un click. Los elementos de diseño y usabilidad del sitio, o la página deben entender este objetivo primordial y buscar la mejor comunicación conducente a él.

Finalmente, en el proceso de retención, se deben buscar los mecanismos que permitan la conversión repetida en el tiempo, a través de actividades de fidelización que extiendan la relación del sitio (y su oferta de valor) con el cliente/visitante.  En esta relación extendida, el valor del cliente (Customer Lifetime Value) se puede medir y entender su ciclo de intercambios con nuestro sitio o marca.

Si quieren ver estos y otros aspectos tocados en la desconferencia del Barcamp Medellín, pueden visitar la presentación de introducción a Landing Page Optimization en slideshare.

Nota final: desde Medellín contacté a Tim Ash, entre otros para felicitarlo por su libro, e invitarlo a Colombia. Casi inmediatamente contestó; infortunadamente en el segundo semestre del 2010 estará ocupado organizando su “conversion conference“.  Gracias Tim!

Feb

25

Una Clasificación de las Técnicas del Online Marketing

By Gabriel

Clasificar y categorizar tantas y tan novedosas tácticas de mercadeo por Internet puede parecer una tarea difícil hoy en día. La práctica profesional del online marketing y sus herramientas de aplicación están en constante desarrollo e innovación, e impiden la conceptualización de marcos de referencia rígidos.  Esta evolución además se ve permeada por una nueva forma de pensar y comportarse atribuida al consumidor de Internet, personaje ya de por sí de difícil comprensión.

Cómo se pueden clasificar las tácticas del mercadeo por Internet y su participación en los procesos tradicionales de mercadeo empresarial? Debemos clasificar estas prácticas del online marketing de acuerdo a plataformas tecnológicas? O mejor, por conceptos y modelos de negocio? O tal vez por el nivel de interactividad y participación del usuario? Estas preguntas están aún por responder.

Presento aquí un intento por categorizar algunas herramientas y canales interactivos y electrónicos de Chaffey y Smith (2008) que aparece en el texto que referí anteriormente. Este esquema le da estructura a su libro y sirve para entender el papel que juegan ciertas prácticas del mercadeo por Internet. La categorización si bien establece un punto de discusión, adolece a mi criterio de dos limitaciones fundamentales. Por una parte, faltan técnicas que amplían el panorama de la aplicación del mercadeo en línea, tales como el mercadeo en tecnologías móviles (SMS, WEB, IM, etc), la sindicación de artículos web, la participación en redes sociales, la inclusión en directorios, y la integración de web services e interfaces, entre otras. Adicionalmente, esta categorización no representa la integración entre los elementos y técnicas. Por ejemplo, los comunicados de prensa (press releases) en la categoría 2 y la adquisición de links de la categoría 3, si son ejecutados correctamente, contribuyen intrínsecamente al valor de SEO del sitio, representado en la categoría 1. En el esquema que nos muestra Chaffey, las técnicas del mercadeo en línea no se deben encasillar sin reconocer los intercambios de valor entre las categorías.Categorias EmarketingSin embargo, vuelvo y recalco que nadie tiene la última palabra sobre las clasificaciones de tantas y tan novedosas tácticas y aplicaciones del mercadeo por Internet, y que la práctica profesional está definiendo de manera creativa las herramientas, conceptos, plataformas tecnológicas y procesos de mercadeo permanentemente. Es excitante y al mismo tiempo abrumador observar como las fronteras del mercadeo se extienden con el advenimiento del Internet. Estamos preparados para asumir riesgos y explorar este nuevo panorama? La respuesta, para aquellos apasionados por lo desconocido, es definitivamente si.

Feb

17

¿Quién Investiga la Publicidad por Internet?

By Gabriel

Quise escribir un post académico para orientar el interés de aquellos que se preguntan por dónde empezar a revisar la literatura y bibliografía de estudios académicos sobre la publicidad por Internet. En tweet de hace ya un par de semanas refería el documento más frecuentemente citado como base de la discusión académica del mercadeo y la publicidad por Internet. Escrito por Donna L. Hofman y Thomas Novak en 1996, A New Marketing Paradigm for Electronic Commerce es una referencia obligada. Creo que debido a su carácter pionero, la pertinencia del tema, y a su libre distribución (algo poco frecuente en journals y revistas académicas especializadas), el estudio se ha consolidado como una de las referencias primarias en el campo.

Courtesy Harvard University

Courtesy Harvard University

Mirando desde ese momento hacia nuestros días, es necesario evaluar quién ha investigado, escrito,  y publicado qué cosa sobre la publicidad por Internet. Sally J. McMillan publicó en el Journal of Advertising (2008) su investigación “Evaluation of Internet Advertising Research” donde hizo un estudio bibliométrico de las investigaciones académicas publicadas entre 1996 y 2003. El estudio bibliométrico es una meta-revisión de los textos a partir de la frecuencia con la que un autor es citado y hace parte de la bilbiografía de otro. De esta manera, se pueden “clasificar” a los autores por medio de su índice de referenciación. En el estudio de Mc Millan, los primeros 5 son en su orden: Hoffman, Leckenby, Novak, Petty y Cho. Si la intención es conocer a los académicos más “populares” y relevantes en el tema de la publicidad por Internet, esa lista es un buen punto de arranque y orientación.

En contra del estudio de McMillan, está su concentración en 6 journals, de orientación Americana y pertenecientes a un “circulo de pensamiento” establecido. A favor de la autora, podemos decir que ha intentado por diversos métodos crear una tipología de los campos de investigación en la publicidad por Internet a partir de los estudios existentes. Su esfuerzo es altamente valorado en un campo donde la investigación apenas comienza y no se tiene claridad de su futuro.

Otra referencia para citar es de Cho y Khang (2006) quienes revisaron 15 journals entre 1994 y 2003 en su estudio: The State of Internet-Related Research in Communications, Marketing and Advertising. Aquí la clasificación se hace por autor bajo interpretación de tópico e institución a la que pertenece. Michigan State University, seguido de University of Wisconsin-Madison, University of Southern California, y University of Florida son las universidades que lideran la lista.

Al revisar estos estudios, se puede orientar el entendimiento de las líneas de investigación en un tema tan novedoso como la publicidad y el mercadeo por Internet. De igual manera, se descubren autores que pueden aportar en temas más particulares, extendiendoel campo de la investigación de Internet y su potencial en comunicaciones, mercadeo y publicidad. Si alguien está interesado en leer cualquiera de estos estudios, porfavor contácteme y le enviaré copia. Advierto, son un poco áridos ;) .