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Oct

31

¿Academy of Achievement? Esto qué es y cómo llegué yo aquí?

By Gabriel

Gabriel_en_WashingtonDebo reconocer que soy afortunado; tengo una familia completa y saludable, un trabajo apasionante, unos amigos increíbles, y la constante oportunidad de ser feliz y libre. La vida es un viaje maravilloso, y en este recorrido vital, a veces se presentan giros inesperados y la providencia te premia con momentos indelebles, trascendentes en tu vida. Pues bien, eso me pasó la semana pasada. Este es el primer post de tres sobre la experiencia de ser un delegado internacional a la cumbre del 50 aniversario de la “Academy of Achievement” (la academia de los logros), sostenida en Washington DC, del 24 al 27 de Octubre del 2012. Escribo estos posts para compartir las experiencias y agradecer simbólicamente a todos los que a través de su apoyo y confianza contribuyeron para que participara de este evento.

Hacia Mayo del 2012, Suze, mi amiga y diplomática digital de los Estados Unidos ya me lo había anticipado por Facebook: “Dame tu correo, te van a hacer una invitación especial”. Un mes más tarde, recibí un mensaje de una representante norteamericana de la Academy of Achievement y la Fundación Catherine B. Reynolds, invitándome con TODOS los gastos pagos a Washington para una cumbre de innovación o algo así (¿?). Ajá leyeron bien, todo FREE. No lo podía creer. Obviamente las primeras dos preguntas fueron: “¿Quiénes son estos personajes?” y “¿Por qué me invitan a mi?”.

Academy_of_Achievement_Logo_Gabriel_BlogPara responder la primera pregunta, leí varias veces el correo, bastante escueto por demás, que sólo pedía enviar un formato diligenciado, la hoja de vida, una foto y vínculos hacia las redes sociales. No se incluía agenda del evento y poco se explicaba qué era la Academy of Achievement. Investigué en su sitio web y wikipedia. Logré entender que los esposos Reynolds dirigían esta organización que desde 1961 busca reconocer públicamente los esfuerzos de notables personalidades en todas las ramas del desempeño humano. Celebridades como Neil Armstrong, Audrey Hepburn, Bono, Desmond Tutu, Sir Edmund Hillary, y muchas otras personalidades han sido reconocidas por el Academy of Achievement durante los últimos 50 años. En su cumbre, la Academia reúne a personalidades públicas y líderes de opinión de la política, las artes, los negocios, las ciencias y las humanidades con 80 delegados americanos e internacionales; yo iba a ser uno de esos delegados, el único representante por Colombia. (ver algunos videos)

La segunda pregunta: “¿Por qué yo?” fue un poco más complicada de resolver. Creo que la respuesta completa incluye razones asociadas al valor de la amistad y el networking, al trabajo honesto, y a la voluntad de compartir en el contacto digital. Voy a tratar de explicar la conexión de eventos de manera coherente…. crezco con una amiga de la infancia (+30 años de conocida) quien por sus méritos académicos y profesionales llega a ser agregada cultural de la embajada de Colombia en Washington (2006/2010), y me comenta (hace más de 3 años) que el Departamento de Estado de Estados Unidos (parecido a nuestra cancillería, relaciones internacionales) y el asesor de Hillary Clinton para la innovación, Alec Ross, quieren venir a Colombia y observar la situación digital/tecnológica en el país. Por mis labores en Bogotech, mi amiga considera que esta puede ser una buena oportunidad para que Alec Ross conozca el ambiente de los startups en Colombia. En esa oportunidad, recibimos a Alec, a Suze y a otros miembros de su delegación entre mis compañeros de Bogotech y algunos miembros de Zemoga. Recuerdo muy bien que comimos gallina en Soacha, toda una experiencia cultural, hasta para mi.

Gabriel_White_HouseSi uno los puntos desde esos momentos, deduzco que gracias a la amistad de decadas, al trabajo realizado en Bogotech y a la disposición y oportunidad de compartir en el mundo digital, esto fué lo que pasó: El “Academy of Achievement” estaba interesada en conocer a lo que ellos llaman “líderes emergentes” en innovación y medios digitales internacionales y los que mejor podrían identificarlos y presentarlos eran los diplomáticos digitales del gobierno americano. Conclusión: mi nombre debió ser sugerido a la Academia por Alec y sus colaboradores. Desconozco si incluyeron a más colombianos en esa lista sugerida.

Dos meses antes del viaje, hacia Septiembre del 2012, recibí la agenda del evento, las reservas de mis pasajes a Washington DC, y una guía detallada de bienvenida, incluyendo hospedaje en el hotel Sofitel de Lafayette Square. Así fue como pedí una licencia en el trabajo, preparé maletas y viajé con la expectativa de que iba a pasar algo importante. Lo único que puedo decir es que me quedé corto en lo que me imaginé, la realidad fué muy superior.

En el próximo blog post relataré algo de lo que hicimos en Washington, algunas cosas que aprendí… y les contaré las personas que conocí en el 50th Anniversary Academy of Achievement Summit, de Aretha Franklin, la reina del soul, a Tim Berners-Lee, el creador de la World Wide Web, no se pierdan el próximo post. En Twitter soy gamorocho.